Drone di Afrika: Bagaimana mereka bisa menjadi penyelamat

Kematian datang dengan cepat, kata Temie Giwa-Tubosun, saat kami duduk di bawah sinar matahari yang membakar di ibukota Rwanda, Kigali.

Dia berbicara tentang perdarahan postpartum – wanita berdarah setelah melahirkan.

“Saya selalu kagum bahwa lebih banyak perhatian tidak diberikan pada ini – itu adalah penyebab kematian terbesar saat melahirkan”.

Perusahaan Temie, Lifebank, mengirimkan darah yang menyelamatkan jiwa ke rumah sakit di negara asalnya, Nigeria, dan di tempat lain di benua itu.

Biasanya darah diangkut melalui jalan darat atau di atas kapal, tetapi di Ethiopia sebagian digerakkan oleh drone.

Giwa-Tubosun mengunjungi Kigali untuk Forum Drone Afrika yang pertama di pusat konvensi yang mengkilap, yang terlihat seperti sarang lebah raksasa yang disilangkan dengan pontang-panting.

Itu bersinar seperti pelangi di malam hari, dan merupakan permata di mahkota Kigali modern, ibukota yang cepat berubah dari sebuah negara yang berkali-kali dikatakan oleh politisi Rwanda kepada kami terbuka untuk bisnis.

Teknologi adalah yang terdepan dan pusat dari rencana pemerintah untuk menjadi negara berpenghasilan menengah lebih tinggi pada tahun 2050. Ini adalah tujuan yang ambisius, mengingat lebih dari 35% populasi hidup dalam kemiskinan, menurut statistik pemerintah.

Tapi itu salah satu yang sangat ingin didorong oleh Presiden Paul Kagame. Ketika dia berdiri di depan penonton, dia mengatakan bahwa drone tidak hanya akan menjadi bagian dari langit Rwanda – dia ingin mereka diproduksi dan diujicobakan oleh Rwanda.

Anak-anak sekolah yang menonton melompat-lompat kegirangan, tangan menembak ke udara ketika pembicara berbicara tentang jaringan drone. “Aku ingin menjadi pilot drone,” seorang gadis, yang berusia tidak lebih dari dua belas tahun, mengumumkan dengan percaya diri. Ini sekarang salah satu pekerjaan paling keren di Rwanda.

“Di negara-negara terbelakang seperti teknologi Rwanda harus diadopsi lebih cepat,” kata seorang mahasiswa bernama Benjamin. Teman sekelasnya mengangguk, dia juga belajar teknik. “Orang tidak tahu tentang drone, tetapi yang muda bisa memberi tahu generasi yang lebih tua,” tambahnya.

Rwanda, negara seribu perbukitan dan jalan yang berliku-liku, berjalan lambat, adalah yang pertama di dunia yang menerima layanan pengiriman komersial dengan drone ketika perusahaan Silicon Valley Zipline mulai menerbangkan darah pada 2016.

Itu menerima sejumlah besar publisitas global dan telah mengirimkan puluhan ribu unit darah. Tapi Zipline adalah pengecualian. Penerbangannya diklasifikasikan sebagai penerbangan pemerintah, artinya memiliki pengecualian tingkat tinggi dalam hal manajemen lalu lintas udara.

Ini adalah masalah pelik regulasi dan manajemen wilayah udara rendah yang semua sepakat adalah kunci untuk pembentukan jaringan pengiriman drone jangka panjang yang berkelanjutan.

Mengapa pengiriman drone?

Temie menjelaskan bagaimana sopirnya harus mempelajari lokasi 400 rumah sakit dengan hati karena peta tidak cukup akurat di kota yang sibuk urbanisasi seperti Lagos, yang juga tersumbat oleh lalu lintas.

Drone baginya adalah cara untuk mendapatkan apa yang dibutuhkan pasien dengan lebih cepat. Tapi, di Nigeria, mereka belum digunakan untuk tetes.

“Regulasi belum ada,” katanya, tetapi dia dan kebanyakan orang di sini percaya bahwa ini akan berubah, dan bahwa langit Afrika, yang kurang padat dibandingkan banyak bagian dunia, akan memimpin jalan. Tetapi dapatkah hal itu terjadi secepat yang tampaknya tidak sabar untuk dilihat, dan haruskah demikian?

Freddie Mbuya, yang memiliki perusahaan teknologi Tanzania, Uhurulabs, adalah seorang yang mengaku sendiri.

“Saya tidak berpikir bahwa drone pengiriman di Afrika akan realistis dalam cara apa pun yang berarti untuk dekade berikutnya. Ada kebutuhan kemanusiaan tetapi tidak ada peluang pasar.”